【王韬:由传统文人走向近代报人的成功转型】 琴以娱情与文人雅赏传统的开启

发布时间:2020-02-24 来源: 历史回眸 点击:

  【摘要】历史上赋予王韬的评价有很多,然而真正熟悉王韬的则在新闻界。一百多年前动荡的社会局面下,在经历人生跌宕起伏,看遍世间百态后的王韬,从一位传统文人迈向报人的行业无疑是成功的,其新闻作品和理论也对后世产生了深远的影响。
  【关键词】王韬 传统文人 近代报人
  
  王韬(1828―1897),江苏甫里(今属苏州)人,初名利宾,字兰卿,后改名韬,字仲?,号紫铨,别号?园老人、?园老民、天南?叟。王韬天生聪慧,又得到良好的教育,少时颇负才名,他希望通过科考之路来实现自己的人生价值和政治理想。1845 年他参加乡试考中秀才,主考官江苏学政张沛对其大为欣赏,称其“文有奇气”。然而,与很多失意科考的优秀士人一样,王韬在1846年参加的举人考试中名落孙山。王韬后来还从上海回乡参加过科举,同样没有成功①。无法通过作官为宦的资格考试使王韬失去了进入官场从而建功立业的正长途径。
  伴随着人生的起起伏伏和传奇的人生经历,王韬由传统文人的身份走向报人的身份则日益凸显,处在社会转型时期的王韬,也完成了自我人生的转型。
  在19世纪中期,西方文明逐渐叩开了清朝统治的大门,随着外来传教士的增多,我国沿海一带传统知识分子也受到他们的影响,在文化、科学日本成人电影和思想上也逐步有了改变。社会转型尽管在当时并没有明显地显现出来,但是传统知识分子的思想变化却慢慢展现出来。他们发表新的言论、提倡新的政策、创办属于中国人自己的报纸等这一系列新式的做法,证明了他们在一步步朝新的方向转变。传统的思维方式已经成了桎梏他们发展的枷锁,转型,已是迫在眉睫。王韬,就是一位典型而且成功转型的知识分子。其“以报论证”的思想,为当时许多人所推崇。
  一、王韬走向报人的前提
  首先,作为一名报业人员既要有理想主义又要有怀疑主义,这是成为优秀报人必要的素质之一;而怀有革新精神和精明的商业头脑则是报纸创办人成功的必然因素。当时作为青年才俊的王韬,他敢于冒险向太平天国谏言,也能够提出了自办西文日报与西方国家新闻媒体抗衡的对策,并且在中年时创办了颇具盛名的商业报纸《循环日报》,这就充分表现了他具备成为一名报人和办报人的素质。更为重要的是王韬早年积累的丰厚国学功底、深厚的文化内涵和良好的文笔,以及后来习得的丰富西学知识、广泛的西方见闻和阅历,使王韬成长为具有“通才”的理想新闻从业人员。与此同时,王韬还具备能写和会写的能力。
   其次,大量接触西方文明,使王韬在思想和知识上有了很大的改变,并渴望自己能做出一番成就。王韬认为办报和发表报章政论是实现自我价值、造成社会影响、拯救国家和民族的一种方式,以报议政是当时许多同时代先进人士的有力做法。同时也希望改变中国媒体被外国垄断的局面,发出国人自己的声音。
  最后,良好的人脉关系使得王韬在业界声望颇高。早期的时候他结识伟烈亚力、艾约瑟、幕维廉等一批西方传教士, 这样使得王韬广泛地了解了当时西方自然科学、社会科学知识,其知识结构和价值观念发生很大变化。同时,他在墨海书馆工作时又与著名学者李善兰、蒋敦复等有着密切交往,这群口岸知识分子过从甚密,针砭时弊;他们通晓西学,对西方的政治制度、科学日本成人电影有深刻的体验,共同的生活经验和西学知识对王韬的思想变化有着重要的影响②。在他流亡期间,他又遇到了香港英华书院院长――汉学家理雅各,他聘请王韬协助翻译《十三经》。
  二、王韬由传统文人走向近代报人的四个阶段
  1、流亡前
  1848 年初,王韬到上海去探望为洋人做文秘工作的父亲, 初识了时任墨海书馆馆长的英国著名传教士麦都思。不幸的是第二年6 月, 其父逝世,用其自己的话形容是“既孤, 家益落”③。为养家糊口, 王韬应麦都思之邀, 在上海《字林西报》附近的墨海书馆担任中文编辑,同时也认识了《察世俗每月统计传》的主要负责人英国教士米怜,而《察世俗每月统计传》作为当时第一份中文刊物,对王韬今后的报业生涯起到了深远的影响。同时,他所接触的外国传教士和新派知识分子为他积聚了大量的人脉。
  当时的上海华洋杂处、西风渐盛,是中西文化冲突交融的焦点所在。在其为墨海书馆工作的多年间,王韬耳濡目染的是新旧文化的更替、黎民百姓生活的状态、清朝政府管制的狭隘和无能以及新派知识分子的诞生和正义,这些外在因素和自己一直梦想有所建树的内在因素互相冲击者王韬的内心,他依旧想在官场有所作为。直至1862年王韬因化名黄畹上书太平天国被发现,清廷下令逮捕,在英国驻沪领事帮助下逃亡香港。至此,王韬在上海的这段生涯结束。可以说流亡前的这段生涯,是其累积知识和内心成长的一个重要阶段。
  2、流亡中期
  1862年10月,在麦都思好友香港英华书院院长理雅各的帮助下,王韬定居香港。并在1862年至1867年间,收集了大量关于香港的历史资料。更重要的是在这段流亡期间,王韬还兼任了香港《华字日报》主笔,这是他从事华文新闻事业的开端。
  3、流亡后期:王韬与他的《循环日报》
  1874年,对于王韬来讲,其在香港创办的《循环日报》具有重大意义,对后世的影响也极具深远。这是一份集合王韬多年来智慧、阅历、思想和人生感悟的商业性报纸,也是国人扬眉吐气的报纸,体现了王韬中西合璧的办报思想。
  从最新研究中我们看出,王韬为《循环日报》撰写的近千篇论说文大约可以分为三类:一是评说国际时事和中外关系;二是鼓吹社会改良和变革,内容涵盖政治、经济、军事、教育等各个方面;三是议论社会生活中的实际问题,如防火、防盗、禁赌、救灾等等。这些主题鲜明的评论文章,体现了中国近代文人以国事为己任、敢于为民立言的大家风范。“文人论政”后来成为中西报纸编辑理念的重要差别所在。他所树立的“民间报刊的空间”,“经济独立”,以及“报纸主办者的人格独立”成为“文人论政”传统得以保持并发扬的基本条件,奠定了王韬在中国新闻传播史上的重要地位。
  4、结束流亡生涯
  1884年,王韬在李鸿章的默许下回到上海, 随后在淞北筑“?园”定居。他虽更号为“淞北逸民”, 但依然关心国家安危, 密切关注时局变化。他被美查聘为《申报》总编纂,从此与申报馆有了更为密切而直接的联系,不久即为其所属点石斋书局的《点石斋画报》创作了《淞隐漫录》。
  三、王韬对报业的主要贡献
  1874年,王韬在香港创办了世界上第一家成功的华资中文日报――《循环日报》。并在之后的10年时间,用“天南遁叟”“驶园农民“遁窟废民”等笔名在《循环日报》上发表了《变法》、《变法自强》、《洋务》、《重民》等百篇政论文章,系统宣传了他的“变法自强”的主张。《循环日报》的言论特别是政论的特质可用16个字来归纳,即高屋建瓴、经世致用、讲求时效、不拘一格,体现出大处着眼的宏观意识,注重现实的参与意识和不落俗套的开放意识。
  结语
  从王韬对晚清中国报业的贡献来看,无疑,他既是一位成功的报业人士,也是一位杰出的思想家。南京大学张海林教授对王韬的评价是:“王韬是一位走出了传统,跨进了近代的资产阶级维新派报人。在办报过程中,他创立了近代舆论意识十分强烈的新闻理论。这种理论是他变法图强思想的重要组成部分,也是中国历史上不曾有过的新文化现象。他所提出的新闻问题和理论几乎全是中国人在这一领域的第一次探索。从王韬开始,中国的新闻学才算正式诞生。”④
  王韬是中国第一位报刊政论家,他主编的《循环日报》是中国新闻史上第一份以政论著称的报刊,因而被尊称为中国第一报人。王韬对中国报业及新闻界的影响非常大。
  参考文献
  ①魏先努,《转型知识分子新的言说方式――我国第一个报章政论家王韬及其报章政论浅说》,《齐齐哈尔大学学报》,2007(11)
  ②③李灿,《转型知识分子――王韬》,《今日南国》,2008(2)
  ④张海林:《王韬评传》,南京大学出版社,1999
  (作者单位:福建师范大学公共管理学院)
  责编:周蕾

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