詹姆斯,默多克的接班人?:默多克詹姆斯几维

发布时间:2020-04-02 来源: 感恩亲情 点击:

  到今年3月,新闻集团总裁鲁珀特•默多克就将年届80。   谁将成为他一手缔造的传媒帝国的接班人?   现年38岁的小儿子詹姆斯•默多克历经十年磨砺,逐渐成为最有希望的候选人。然而一桩陈年旧案,却让他突然面临“接班”路上一道坎。
  
  “窃听门”风波再起
  1月末的一个夜晚,原计划出席瑞士达沃斯世界经济论坛的老默多克,却出现在英国伦敦一家餐厅里。詹姆斯也取消了达沃斯之行,同样放弃赴会的还有新闻集团旗下英国报纸部门首席执行官丽贝卡•布鲁克斯。显然,他们遇到了棘手之事。
  1月24日,英国首相卡梅伦的新闻主管安迪•库尔森宣布辞职,这使得4年前曝光的《世界新闻报》“窃听门”事件重新浮出水面。《世界新闻报》隶属于新闻集团,是英国销量最大的周日版通俗小报。2006年,伦敦警方调查发现,该报负责英国王室事务报道的记者古德曼和私人侦探莫凯尔至少盗用了91部手机的密码,用以窃听包括威廉、哈利两位王子及多名王室成员助手的手机。两人在2007年获刑入狱。库尔森时任《世界新闻报》高级编辑,东窗事发后,他被解雇。去年,美国《纽约时报》披露《世界新闻报》记者霍尔的声明,称库尔森曾要求他窃听政界要人和社会名流的语音电话。伦敦警方随即宣布重新审核“窃听门”一案证据,库尔森作为证人接受了讯问。
  如果仅是因为“窃听门”的旧事重提,也不至于让默多克父子都放弃达沃斯之行。关键是,此事甚嚣尘上,可能威胁到正在进行中的新闻集团历史上最大的收购案:以120亿美元全面收购英国天空电视台。目前,收购案遭到英国政府和媒体的反对,甚至默多克的一些常年合作伙伴也颇有微词。收购案能否顺利进行,对于詹姆斯来说至关重要。詹姆斯是英国天空电视台董事长,同时兼任新闻集团欧洲和亚洲事务部主席和首席执行官。一旦收购案获得批准,詹姆斯管辖下的业务将占新闻集团总收入的一半。这无疑将大大增强他从父亲手中“接棒”传媒帝国的砝码。
  对于詹姆斯来说,当务之急是平息“窃听门”风波,尽可能减少此事对收购案的影响。这是一个艰巨的考验。老默多克显然有点不放心,亲自奔赴伦敦帮助“灭火”。
  
  “他有鲁珀特的基因”
  詹姆斯并非一开始就是接班默多克的热门人选。在这个家族里,他像一个异类。
  他第一次“出名”是在15岁,因被警方拘留而出现在澳大利亚《镜报》上,令老爸颜面尽失。后来,他又因在记者招待会的沙发上睡着而不幸上了悉尼《信使早报》的头版。2006年,老默多克要拍一部家族纪录片,詹姆斯是唯一拒绝参加拍摄的家族成员。正如他的朋友所言,他总是“难以置信地自作主张”。
  1995年,还差一年就毕业的詹姆斯从哈佛大学辍学,和朋友合办了一家音乐公司,一年后被环球音乐公司以250万美元收购。收购者不是别人,正是他的老爸。
  随后,詹姆斯加盟新闻集团,负责家族中很小的音乐部门。当年的詹姆斯一身叛逆,“脚蹬匡威高帮鞋,身穿军用短裤,头发乱蓬蓬,还戴着一枚耳环。”
  2000年,27岁的詹姆斯被父亲派往香港,负责星空电视台的运营。这是他第一次担任重要职务。自新闻集团从“小超人”李泽楷手中获得星空电视台全部股份之后,一直难以打开局面,5年共亏损了5亿英镑。当时,《远东经济评论》杂志封面文章的标题是《默多克的梦碎了》。
  詹姆斯一上任,便选择以印度为亚太地区突破口,大举进军印度电视市场。如今,星空传媒已是印度最受欢迎的电视台,印度成为新闻集团业务增长最快的市场。咨询机构“亚洲媒体伙伴”预计,今年新闻集团亚洲部营业额将达到10亿美元,利润超过2.5亿美元。
  在星空电视台初露锋芒,令老默多克对他刮目相看。2003年,詹姆斯被任命为英国天空电视台首席执行官。当时的英国媒体却依然用老眼光看待詹姆斯,称他是“投资独立音乐、戴耳环的哈佛辍学生”。
  詹姆斯再一次以事实回击了那些嘲笑他以老爸关系博上位的人们。他宣布了一项雄心勃勃的投资计划,希望将天空电视台用户从740万提升到1000万。由于投资规模巨大,很多人并不看好,天空公司股票一度狂跌20%。不过,到2007年卸任之时,他已成功实现自己的目标。2009年,英国天空电视台被《今日管理》杂志评为“英国最令人称赞的公司”。
  如今,再也没有人质疑詹姆斯的才干。媒体分析师克莱尔•恩德斯说:“就他在英国天空电视台的所作所为,足见他是一个商业天才。他的确拥有基因,鲁珀特的基因。”
  
  低调行事,不惧锋芒
  经过十多年历练,今天的詹姆斯早已不是当年的“叛逆小子”。他开始收敛锐气,低调行事。不过,他并不畏惧在某个特定场合,或某个特殊时刻,发表一些“未经过滤”的言论,做出一些令人震惊之举。
  2009年,他在爱丁堡国际电视节上发表讲话,将矛头直指英国广播公司(BBC),批评其提供免费在线新闻服务。他说:“在市场上倾销国家赞助的免费新闻,将对互联网新闻的繁荣带来极大困难。独立新闻业的未来至关重要,应当向懂得新闻价值的人们提供真正的新闻,并收取合理费用。”此言一出,被舆论称为是新闻业“向自由市场发出的一声号角”。
  同年9月30日,英国大选前夕,詹姆斯突然指示新闻集团旗下的《太阳报》“倒戈”,在头版以醒目大标题“工党已经失败”,宣告结束与工党的12年“蜜月”,转而支持保守党及其党魁卡梅伦。《太阳报》在英国至少拥有1000万读者,几十年来从未押错过大选。而且,此举发生在时任首相布朗在工党代表大会发表“生死抉择”演讲的当天,《太阳报》的“背叛”对工党而言无疑是致命一击。
  同时,此举也触怒了老默多克,因为他和布朗私交甚密。据新闻集团一名高层官员说,虽然最终老默多克也转而支持卡梅伦,但他对詹姆斯选择那个时机、那种方式“背叛”工党,一直耿耿于怀。
  
  家族“大团圆”?
  到目前为止,詹姆斯还未成为新闻集团的“铁定”接班人,他的哥哥拉克兰、姐姐伊丽莎白都相当出色。不到最后时刻,接班人的“肥皂剧”还将继续。
  拉克兰曾经是老默多克的“首选”。他很早就参与家族企业管理,为人低调,富于魅力。然而,因为“厌倦了父亲对自己无休止的批评和打击”,他于2005年7月突然辞去新闻集团首席运营官职务,与妻儿移居澳大利亚。对此,老默多克深感遗憾,曾在采访中流露,希望他有朝一日能够归来。
  伊丽莎白是典型的女强人,具有卓越的商业头脑和眼光,每每提到她的聪慧,老默多克总是喜上眉梢。可惜,同样因为与父亲不和,她也“离家出走”,自立门户,成立独立影视公司Shine,做得有声有色。
  詹姆斯和父亲脾气最为相近,也许正因为此,两人反倒相安无事。同时,詹姆斯还与集团第二大股东、沙特王子阿尔瓦利德关系密切。去年,默多克投资阿尔瓦利德的媒体公司Ronata,两人的友谊更进一层。阿尔瓦利德在访谈节目中称,詹姆斯应该成为其父的继承人。
  默多克闻得此言,甚为不悦,认为沙特王子“多管闲事”;而集团高层也多有不满,认为这是詹姆斯在向老默多克施压。
  据悉,老默多克有意让3个子女共同掌门。他曾提出这样的可能:伊丽莎白负责新闻集团的娱乐资产;詹姆斯继续负责欧亚资产,主要是卫视和分销运作;拉克兰则执掌报纸业务。
  今年1月,老默多克亲赴伦敦,商讨集团收购Shine公司事宜。知情人士称,“这是默多克让子女回归新闻集团的第一步。”下一步,他将说服拉克兰“回营”。内幕人士称,即便哥哥姐姐重返新闻集团,也不会动摇詹姆斯的接班人地位。毕竟,他从未离开过父亲,对集团贡献最大。
  也许,詹姆斯更需面对的,不是来自哥哥姐姐的挑战,而是老爸的“不甘让位”。老默多克曾对阿尔瓦利德王子开玩笑道:“我要在这个位置上一直呆到130岁。”

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